Lester R. Brown est un agroéconomiste né le 28 mars 1934 à Bridgeton dans l’État du New Jersey. On attribue à Lester Brown le titre de pionner des recherches sur le développement durable. Il est le fondateur du World Watch Institute, qu’il a présidé durant 26 ans, et de l’Earth Policy Institute, une organisation non gouvernementale dont il est le président à l’heure actuelle.

Il contribue également au portail science & decision.

Les diverses publications de Brown ont été traduites dans plus de 40 langues et ont mérité de nombreuses distinctions sur la scène internationale.

D’abord cultivateur de tomates et agriculteur dans ses jeunes années, il termine ses études en agronomie à l’Université Rutgers en 1955 puis s’envole vers l’Inde ou il s’accoutume avec les problèmes liés à l’alimentation.

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Une dizaine d’années plus tard, il occupe le poste d’administrateur du Service du développement agricole à l’étranger pour le Gouvernement des États-Unis, après avoir obtenu un diplôme en économie agricole à l’Université du Maryland et un diplôme en administration publique à la prestigieuse Université Harvard. C’est en 1974 que Brown fonde le World Watch Institute. Il a été classé par le Washington Post comme l’un des penseurs les plus influents de la planète. Les auteurs Sylvain Darnil et Mathieu Le Roux lui ont consacré un chapitre dans leur livre 80 hommes pour changer le monde. Il a aussi reçu plusieurs fois le titre de Docteur honoris causa de diverses universités dans le monde.